hört mich mein Smartphone ab?

Hört dein Smartphone dich heimlich ab?

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Das haben wir alle schon erlebt. Man telefoniert mit einem Freund oder einer Freundin über etwas, sagt Turnschuhe, und etwas später sieht man dann in seinem Facebook-Feed eine Anzeige für die neuesten Nike-Schuhe.

Es ist fast so, als ob dein Telefon oder eine der darauf installierten Anwendungen alles hört, was du sagst.

Könnte das wahr sein? Oder ist es nur ein moderner Mythos?

Nun, es ist technisch möglich, dass Handys und Apps heimlich aufnehmen, was du sagst. Und viele Leute scheinen zu glauben, dass sie das tun.

Laut einer repräsentativen Telefonumfrage, die Consumer Reports im Mai 2019 unter 1.006 Erwachsenen in den USA durchgeführt hat, glauben 43 Prozent der Amerikaner, die ein Smartphone besitzen, dass ihr Telefon Gespräche ohne ihre Erlaubnis aufzeichnet.

In Deutschland dürften die Zahlen ähnlich sein. Hier haben bereits Medien wie die Tageszeitung „die Welt“ und das junge Programm der öffentlich-rechtlichen Medienanstalten den Mythos vom lauschenden Smartphone befeuert.

In den Versuchen, mit denen wurden offensichtliche Fehler gemacht, die einen eindeutigen Rückschluss auf ein Abhören durch Smartphones schlicht nicht zulassen.

Und auch unter wissenschaftlichen Bedingeungen haben Forscher bis heute keine Beweise für ein solches Schnüffeln gefunden. Der Grund dafür ist einfach: Es ist den App- und Smartphone-Anbietern auf erheblich einfacheren Wegen möglich, an detaillierte Informationen über dich zu kommen.

Beängstigend ist nach Ansicht von Sicherheitsexperten, dass es viel effizientere Möglichkeiten gibt, alles über einen selbst zu erfahren, ohne das endlose Gespräch mit seiner Mutter belauschen zu müssen.

Möglich, aber nicht praktikabel

2017-18 machten sich Forscher unter Leitung des Informatik-Professors David Choffnes von der Northeastern University auf die Suche nach einem Smartphone, das ihre Aussagen ausspioniert.

Mit Hilfe eines automatisierten Testprogramms analysierten sie mehr als 17.000 beliebte Apps auf dem Betriebssystem Android und fanden keine einzige Instanz, in der eine App das Mikrofon eines Telefons aktivierte und Audiodaten ausspionierte.

Michael Covington, ein Vizepräsident bei Wandera, einem Unternehmen für mobile Sicherheit, sagt, dass seine Forscher eine ähnliche Studie durchgeführt haben, die sich auf hochkarätige Anwendungen konzentrierte, die für ihre groß angelegte Datenerfassung bekannt sind, darunter Amazon, Chrome, Facebook, Instagram und YouTube.

Auch sie fanden keine Hinweise auf geheime Aufzeichnungen.

Letztendlich, so Choffnes, sei die Aufzeichnung von Tonaufnahmen angesichts der derzeitigen Technologie einfach keine sehr praktische Methode, um Marktinformationen zu sammeln, denn die genaue Übersetzung dieser Tonaufnahmen in Text für die Analyse würde enorme Mengen an Rechenleistung erfordern, vor allem, wenn sie in großem Maßstab durchgeführt wird.

Wenn man in diesem Umfang herumschnüffeln würde, unentdeckt von den Forschern, fügt er hinzu, dann wären wahrscheinlich staatlich geförderte Hacker beteiligt, die nach Fischen jagen, die viel größer sind als der Durchschnittsverbraucher.

Das macht zwar alles durchaus Sinn, erklärt aber noch immer nicht, warum so viele Menschen glauben, dass ihre Werbung durch Privatgespräche inspiriert wird, sagt Covington.

„Was wir getan haben, ist, einen Einblick in das zu geben, was Werbeplattformen nicht tun“, argumentiert er. „Aber sie tun eindeutig etwas, das es ihnen erlaubt, diese Werbung so gut anzusprechen.

Wenn nicht mit einem Mikrofon, wie dann?

Wenn es darum geht, Daten über Verbraucher zu sammeln, gibt es keinen Mangel an wirksamen Optionen. Unternehmen von Google bis hin zum kleinsten Entwickler von zeitraubenden Spielen erfassen routinemäßig persönliche Informationen – Namen, Geburtsdaten, Kreditkartendaten – einfach indem sie danach fragen.

Viele trocken deinen Standort rund um die Uhr und nutzen dabei neben GPS-Daten auch Funkzellen oder Bluetooth-Beacons.

Und Facebook überwacht deine Surfgewohnheiten über die Grenzen seiner eigenen Plattform hinaus, dank einer winzigen, transparenten Bilddatei namens Facebook-Pixel, die auf Websites im Internet platziert wird, um zu verfolgen, was du siehst und liest und in deinen Einkaufswagen legst.

In Choffnes‘ Studie fanden die Forscher auch heraus, dass 9.000 Android-Apps heimlich Screenshots oder Videos von Smartphone-Aktivitäten machten und diese an Dritte versandten. In einem Fall zeichnete eine App zur Lieferung von Lebensmitteln ein Video der Aktivität des Benutzers auf und gab es an eine Datenanalysefirma weiter.

Ein Screenshot erfasste Postleitzahlen. Stell dir vor, andere würden Benutzernamen, Passwörter oder Kreditkarteninformationen preisgeben.

Clay Miller, Chief Technology Officer bei der Firma SyncDog für mobile Sicherheit, sagt, dass Anwendungen zwar so konzipiert sind, dass sie „sandboxed“ sind, d.h. sie enthalten keine Benutzerdaten von anderen Anwendungen, aber manchmal können Daten über das Betriebssystem eines Telefons übertragen werden.

Dennoch ist es wahrscheinlicher, dass du irgendwann innegehalten hast, um die Turnschuhe zu bewundern, die du mit deinem Freund online besprochen hast, bemerkt Miller. Und vielleicht wusstest du – wie nur wenige Menschen – nicht, dass Unternehmen wie Google Daten aus ihren vielen kostenlosen Apps kombinieren und ein Profil für Werbezwecke erstellen.

Wenn du also eine Google-Suche nach einer bestimmten Art von Turnschuhen durchführst und mit Google Maps zu einem Schuhgeschäft fährst und dich mit deinem Google Mail-Konto für die Mailing-Liste eines Schuhgeschäfts anmeldest, kannst du darauf wetten, dass du Anzeigen für Turnschuhe in deinem Chrome-Browser bekommst.

Und dank all dieser an Facebook gebundenen Data-Tracking-Software werden Sie wahrscheinlich die gleichen Anzeigen auch in Ihrem Facebook-Feed sehen.

Wie du deine Daten auf deinem Smartphone besser schützen kannst

Wenn dich das verwirrt, versuche, den Zugriff dieser Unternehmen auf deinen Browserverlauf einzuschränken, indem du die universellen Anmeldefunktionen von Google und Facebook nicht verwendest und dich nicht im Chrome-Browser anmeldest, sagt Miller.

Achte auch auf die Berechtigungen, die du deinen Apps gewährst, fügt Covington hinzu. Wenn du der Meinung bist, dass die Spieleanwendung keinen Zugriff auf die Kamera oder das Mikrofon deines Telefons benötigt, widerrufe sie.

Um genau zu sehen, welche Berechtigungen du den einzelnen Apps auf einem iPhone erteilt hast, gehe zu Einstellungen > Datenschutz > und scrolle dann nach unten zu einer Kategorie wie Kamera. Dort findest du eine Liste von Apps mit der Erlaubnis, deine Kamera zu benutzen, zusammen mit Kippschaltern, mit denen du diesen Zugriff widerrufen kannst.

Auf einem Android-Telefon gehst du zu Einstellungen > Apps > und scrollst dann nach unten und klickst auf eine bestimmte App. Auf dem nächsten Bildschirm wird dir angezeigt, welche Berechtigungen diese App hat, und du kannst sie ein- oder ausschalten.

„Viele Leute mochten die Punkte nicht verbinden und merken, dass sie ihre Daten und ihre Privatsphäre für einen kostenlosen Dienst eintauschen, aber das ist die Welt, in der wir leben“, sagt Covington.

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